왜 쓸데없는 일을 찾게 되는 걸까. 우리는 지루함을 느끼면 다른 할 일을 찾는다. 신경과학자 제임스 댄커트는 인간은 지루하면 스트레스를 받는다고 했다. 관련 연구에서 참여자에게 지루함을 느끼게 하고 코르티솔을 측정했을 때 다른 감정보다 코르티솔 수치가 훨씬 높았다. 다른 심리학자 스티본 보다노비치는 우리는 지루할 때 화를 낼 가능성이 더 커진다는 것을 알아냈다. 잉글랜드 과학자들은 25년 넘게 7,000명을 관찰하면서 지루함을 느낀 사람의 사망률이 40퍼센트까지 높게 나타난 것을 알아냈다. 지루함이 스트레스를 유발하는 건 우리가 지루함을 용납하지 못하기 때문으로 볼 수 있다. 중요한 건 내가 지루한 순간을 무엇으로 채우려는지 아는 것이다.

1) 채워진 지루함

지루함의 스펙트럼 끝에는 완전한 몰입이 있고 반대쪽 끝은 완전한 지루함이 있으며 사이에는 다른 단계의 지루함이 있다. 철학자 마르틴 두옐레만은 별로 하고 싶지 않은 활동을 하고 있을 때 느끼는 가벼운 형태의 지루함을 상황적 지루함이라고 말했다. 지루한 수업이나 반복되는 업무를 할 때 나타난다. 어떤 활동에 지치거나 따분할 때 경험하는 것으로 채워진 지루함이라고도 한다. 무언가 하고 있지만 마음은 주지 않은 상태다.

2) 텅 빈 지루함

텅 빈 지루함은 아무것도 하지 않고 어떤 활동에도 마음 주지 않을 때 경험한다. 주말의 나른함이나 어떤 장소에서 대기할 때가 그렇다. 텅 빈 실존적 지루함은 주로 자유시간에 느낀다. 지루하지만 할 게 없다고 생각되면 파괴적 행동이나 우울증으로 이어질 수 있다. 가만히 있는 것에 불편함을 느껴 종일 TV를 보는 것과 같이 일시적 탈출구로 시간을 흘려보내는 활동을 이어간다. 은퇴자들이 느낄 수 있는 감정이다.

3) 삶이 만족스럽지 않은 이유

삶은 바쁜 데 관심 가거나 끌리는 게 없을 때 심오한 지루함을 느낀다. 일상에서 어떤 호기심이나 자극도 느끼지 못하는데 정신만 바쁜 것이다. 마지못해 시늉만 하며 살아갈 때 느끼며 모든 것이 무의미하고 삶이 공허하다. 이런 지루함은 현대 사회 어디서나 볼 수 있다. 바쁘게 지내는듯해도 삶은 전혀 만족스럽지 못하다. 겉으로는 멀쩡해 보여도 실존적 지루함이 깊이 깔린 상태다.

4) 지루함을 통해 알 수 있는 것

할 일 없는 시간은 마음 편하지 않아도 그 시간을 급하게 채우려 하지 않아도 된다. 테레사 벨턴 박사와 에스더 프리야다르시니 박사는 지루함이 새로운 사고와 행동을 위한 자극제라고 말했다. 세상 모든 파괴적 행동이 지루함을 회피하기 위한 결과는 아니며 지루함은 나를 돌아보는 감정이기도 하다. 어떤 활동을 통해 몰입하며 지루함을 없앨 수 있는지 알 수 있다.

5) 정해진 건 없다

인생을 어떻게 채워야 한다는 규칙은 없지만 지루한 순간에 보인 반응을 자각할 수 있어야 한다. 나의 행동에 어떤 개인적 이유가 있는지 알아야 한다는 것이다. 지루한 순간에 나에게 최선인 행동을 의식적으로 선택하는 게 중요하다. 지루함을 채우기 위한 자신의 반응을 인정하지 못하면 점점 더 파괴적인 행동을 찾으며 인생을 헛되이 보낼 수 있다. 인생이 어떤 모습이 되기를 바라는지 깊이 고민하고 어느 순간이든 필요한 선택할 수 있어야 한다.

참고

1) <영양제 매일 챙겨 먹는 비법.jpg> 개드립 (링크)

2) 책 <당신은 지루함이 필요하다>

Written by LAJ