하루 담배 두 갑을 연기 자욱하게 피우던 한 아버지는 담배를 안 피우면 자신도 안 피우겠다는 5살 아들의 대답에 그날 이후 담배를 끊었다. 아버지의 용기 있는 결단이 아들의 기억 속에 오래 남아 아들 역시 28년간 담배를 안 피우겠다는 약속을 지키고 있다고 한다. 아버지의 확고한 의지와 사랑이 느껴지는 이야기다.

아이에게 가장 영향력 있는 타인은 부모다. 아이는 부모의 모든 행동을 보면서 자란다. 어른들의 말과 행동이 아이들에게 큰 영향을 준다는 연구자료들은 많다. 부모의 습관은 무엇이 됐든 아이를 통해 재현되고 반복될 확률이 높다. 좋은 습관이 무시되기 쉬운 환경에서 아이에게 좋은 습관을 물려주기 위해서는 고도의 인내와 끈기가 필요하다. 부모의 일관된 행동이 특히 중요하다. 일관성 있는 부모가 되기 위해 유념해야 할 6가지를 함께 알아보자.

1) 자신의 감정을 잘 다스린다

사소한 것에 일희일비하지 않는다. 좋은 일에 너무 들뜨지도 어려움이나 난관에 부딪혔다고 조급해하지 않는다. 의외의 상황에서 당황스럽더라도 사실과 감정을 구분하고 조절하며 감정에 큰 기복을 보이지 않으며 평점심을 유지한다.

2) 지키지 못할 약속은 하지 않는다

한번 한 약속은 반드시 지키고자 하는 노력이다. 약속의 중요성을 알고 가족과의 약속을 중요시하며 피치 못할 사정으로 어겼을 땐 반드시 사과한다. 사람과 사람 사이, 특히 부모와 자녀 사이에 신뢰가 한 번 무너지면 웬만한 노력으로 회복이 어렵다. 아이가 아빠를 신뢰하지 못하면 세상 누구도 믿을 수 없게 된다.

3) 정정당당 하려는 노력

세상에 도덕적으로 전혀 흠 없는 사람은 없다. 누구나 실수할 수 있다. 잘못된 선택을 하지 않으려는 노력도 중요하지만 잘못했을 때 인정하는 것도 중요하다. 늘 자기 성찰을 하고, 실수가 있을 땐 솔직하게 인정해야 한다. 상처 준 사람이 있다면 늦지 않게 용서와 이해를 구하는 용기와 지혜가 필요하다.

4) 일과와 생활을 단순화하려는 노력

사회구성원으로서 많은 역할을 해내려면 우선순위를 잘 정해야 한다. 그 과정에서 중요하지 않은 일은 거절할 수도 있어야 한다. 거절은 많은 사람에게 쉽지 않은 일이지만, 제때 거절하지 못하면 일을 그르치거나 더 복잡하게 만들 수 있으므로 용기 있게 거절할 지혜도 필요하다.

5) 계획성 있게 움직인다

아이의 발달 단계와 시기를 고려해 성취해야 할 목표에 맞는 인생 계획을 마련해야 한다. 아이 인생에 대한 큰 크림을 함께 그릴 수 있어야 한다. 아이의 흥미와 관심, 무엇을 잘하고 못하는지 이해하는 것도 중요하다. 아이가 직면하고 있는 일과 직면한 문제들을 함께 나누고 고민하는 노력이 필요하다.

6) 행동은 신속하게 한다

중요한 일의 결정을 앞두고 생각은 신중하게 해야 한다. 바람직한 결정을 위해 가족과 의논하고 좋은 판단이라 여겨지면 그때는 신속하게 실행에 옮겨야 한다. 행동은 용기 있고 신속하게 해야 한다.

아이는 부모가 걸어가는 길을 통해 세상을 보는 안목을 기른다. 지금 나의 모습이 아이의 미래가 될 수 있음을 기억하며 모든 행동에 신중할 수 있어야 한다. 지금 나는 아이를 얼마나 잘 이해하고 배려하고 있는지, 아이에게 난 어떻게 받아들여지고 있는지 세심하게 살필 수 있어야 할 것이다.

참고

1) <스트리머가 28년간 담배를 안 피는 이유.jpg>, 에펨코리아

2) 책 <아이의 미래 아빠하기에 달렸다>

Written by LAJ